lunes, noviembre 28, 2022
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Me diagnosticaron EM a los 20 años, después de que mi médico descartara por completo mi primer síntoma

Tenley Diaz, de 31 años, fue diagnosticada con esclerosis múltiple (EM) en 2012 cuando tenía 20 años. La EM es una enfermedad neurodegenerativa que hace que el sistema inmunitario ataque la mielina , la capa protectora que cubre las fibras nerviosas. La inflamación y el daño resultantes interrumpen la comunicación entre su cerebro y el resto de su cuerpo, desencadenando una amplia gama de síntomas potenciales como entumecimiento y debilidad muscular, temblores y problemas de coordinación, visión borrosa, dificultad para hablar y fatiga intensa, entre otros.

Fue un diagnóstico que Díaz no vio venir. Su primer médico descartó sus síntomas iniciales y le tomó algunos intentos encontrar un especialista en quien confiar. Pero encontró la atención que necesitaba y confió en su intuición de que algo no estaba bien. Esta es su historia, contada a la escritora de salud Korin Miller.

Era un estudiante universitario que estaba a punto de cumplir 21 años cuando se me entumeció el dedo gordo del pie izquierdo. Estaba inscrito en una especialización muy competitiva, así que la ignoré durante unos días. Pero luego comencé a notar otro síntoma inusual.

Al principio pensé que tenía un parche aleatorio de piel seca en mi muslo izquierdo, hasta que finalmente me di cuenta de lo que realmente estaba sucediendo: no sentía mi mano tocando mi piel en absoluto. Esto provocó una aventura de una semana en la que pensé a medias que me estaba volviendo loco.

Finalmente decidí ver a un médico general acerca de este repentino entumecimiento que se desarrollaba en mi cuerpo. Su respuesta: mis pantalones estaban demasiado apretados. Me aconsejaron que tomara un poco de ibuprofeno y que usara pantalones de chándal durante unos días porque creía que tenía un nervio pinzado, nuevamente, supuestamente por mis pantalones demasiado ajustados. No lo recibí muy bien, como te puedes imaginar. (¡Mis pantalones definitivamente no estaban lo suficientemente apretados como para pellizcar un nervio!)

Al día siguiente, las cosas empeoraron. Me entumecí de cintura para abajo y cada paso que daba me causaba una sensación de hormigueo en los pies. Llamé a un internista que había visto por migrañas en el pasado (no había manera de que volviera al médico de pantalones ajustados) y programé una cita lo antes posible. Mi internista escuchó mi historial y algo pareció encajar: “Creo que tienes esclerosis múltiple. Te enviaré abajo para que te hagan una resonancia magnética ahora mismo”, dijo, por lo que inmediatamente fui a hacerme una imagen.

Efectivamente, recordando mis síntomas ahora, la piel que no podía sentir en mi muslo no estaba seca o «muerta»; mi cerebro simplemente no estaba procesando el tacto en ese lugar, porque los resultados de mi prueba eran consistentes con EM.

Después de mis pruebas, me costó un poco encontrar al especialista adecuado.

Me tomé unos días libres de la escuela para procesar todo y encontrar un neurólogo que pudiera confirmar el diagnóstico y ayudar a guiar mi tratamiento. Afortunadamente, la mayoría de mis profesores me apoyaron mucho y me ayudaron a reorganizar las fechas de vencimiento de las pruebas y las tareas para acomodar los pocos días que me tomé libre. (Todos excepto uno, que finalmente necesitaba un correo electrónico redactado enérgicamente para tomarme en serio y permitirme recuperar el trabajo que me perdí).

No fue fácil encontrar al médico adecuado. Mi primera cita fue con el jefe de neurología de un hospital y sus primeras palabras para mí fueron: “Entonces, tienes esclerosis múltiple”. No dijo «Hola», ni siquiera se presentó, simplemente se zambulló, lo cual fue bastante discordante. También me dijo esto a mí, una joven de 21 años que no tenía idea de lo que estaba haciendo: “Te voy a dar una lista de medicamentos. Solo elige uno para probar”. Tomé la lista y continué mi búsqueda de un médico empático.

Me gustó el próximo neurólogo con el que programé una cita y lo he seguido viendo durante los últimos 10 años. Revisó todo mi historial, exámenes y exploraciones conmigo antes de decidir hacerme una punción lumbar. Confirmó que, de hecho, tenía esclerosis múltiple. De alguna manera, tener ese poco de confirmación adicional, y un especialista de apoyo en mi esquina, hizo que fuera más fácil aceptar el diagnóstico como parte de mi vida. Mi neurólogo me habla como una persona inteligente pero no me pasa por alto; me trata como un socio en mi cuidado .

A lo largo de los años, una de las lecciones más importantes que he aprendido es confiar en tus instintos sobre tu cuerpo.

Ahora tengo 31 años y veo la EM como un bache en el camino. Mi primer brote mejoró antes de comenzar a tomar cualquier medicamento, pero el calor del verano definitivamente puede golpearme fuerte y exacerbar mis síntomas, al igual que para otras personas que viven con EM. 1 Poco después de que me diagnosticaran, obtuve un pase de estacionamiento para discapacitados para facilitar el acceso a las clases y al trabajo en el campus. Debido a que en gran medida me sentía bien físicamente, me sentía como un completo fraude. Supongo que se podría decir que tenía, y tal vez todavía tengo, el síndrome del impostor en torno a los efectos incapacitantes de mi diagnóstico.

Mi plan de tratamiento actual parece estar funcionando bien. Aun así, el cansancio es mi mayor síntoma después de todos estos años. Comenzaré una tarea que hubiera hecho con un esfuerzo mínimo antes de que mi EM se inflamara, y ahora podría llevarme todo el día hacerlo (y probablemente pagaré físicamente por ello más adelante). Mis músculos a veces se debilitan y sentarme es un requisito inmediato. También lucho con la niebla mental; a veces simplemente no tengo las palabras que necesito para comunicarme con claridad. (Eso definitivamente hace que las largas horas en mi trabajo actual como veterinario sean interesantes). Tampoco puedo sentir mis pies tan bien como antes. Los brotes anteriores de EM me han provocado entumecimiento en los pies, visión parpadeante y un síntoma extraño en el que cualquier tipo de presión en la mitad de mi espalda se siente caliente. 

Sé que mis primeros síntomas de EM eran muy vagos, pero a menudo lo son , así que quiero que la gente sepa que es probable que no esté solo en tu cabeza. Sabes cuando algo anda mal con tu cuerpo. Escucha ese instinto. Si está experimentando cambios que simplemente no puede explicar, siga buscando respuestas hasta que obtenga una que tenga sentido. Si hubiera aceptado que mis pantalones estaban “demasiado ajustados”, no habría recibido la atención que necesitaba y merecía.

Marta Lopez
Marta Lopez
Marta Lopez es una experta en belleza, cuidado personal y moda. Nació y se crió en España, y desde muy joven se interesó en el mundo de la belleza y el cuidado personal. A los 18 años se mudó a Italia para estudiar cosmetología, y después de graduarse trabajó como maquilladora y estilista en una prestigiosa tienda de moda en Milán. En los últimos años, Marta ha establecido su propio negocio de consultoría de belleza, y ha colaborado con numerosas revistas y webs de moda. Habla varios idiomas, y actualmente vive en Madrid con su marido y su hijo.
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