lunes, noviembre 28, 2022
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Cómo usar la ventilación para hacer que las reuniones en interiores sean un poco más seguras

Sabemos en este punto de la pandemia que es menos probable que COVID-19 se propague al aire libre. Pero a menos que viva en una región de los EE. UU. que tiene un clima templado durante todo el año, las horas felices en el patio y los sitios para hacer fogatas no siempre son opciones viables. Otra ola de COVID podría estar en el horizonte , y la realidad es que socializar en interiores presenta riesgos para la salud, incluso en su hogar.

Los seres humanos necesitan interacción social, y esa necesidad no desaparece cuando llega el mal tiempo. Si se encuentra solo en casa en los días lluviosos o le preocupa sentirse aislado en invierno , vale la pena recordar que mejorar la calidad del aire es una manera fácil y que a menudo se pasa por alto para ayudar a reducir sus posibilidades de propagar COVID, o cualquier partícula o contaminante dañino en el aire. cuando se reúnen en el interior, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

La ventilación ha sido un tema candente durante la pandemia, y muchos expertos están de acuerdo en que debemos elevar el estándar de calidad del aire interior en todos los ámbitos: en nuestras escuelas, oficinas, supermercados, lo que sea. Pero incluso sin los cambios de política que marcarían una gran diferencia en los espacios públicos, hay mucho que puede hacer para mejorar la ventilación en su hogar.

¿Qué es la ventilación y por qué es importante?

La ventilación es el proceso de introducir aire limpio en un espacio interior, ya sea trayendo aire del exterior o instalando sistemas de filtración para limpiar el aire. Y con la cantidad de tiempo que la mayoría de la gente pasa adentro, la calidad del aire realmente importa. La EPA informa que los estadounidenses pasan alrededor del 90% de su tiempo en interiores. «El ambiente interior da forma a nuestra salud», dice a Ciudadanos Stephanie Taylor, MD, médica con una maestría en arquitectura que fundó Building4Health para abordar este problema. Taylor ha dedicado su carrera a comprender cómo los ambientes interiores afectan nuestro bienestar y trabaja con la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) para crear pautas sobre la calidad del aire interior.

El aire en nuestros hogares y lugares de trabajo puede tener importantes implicaciones para la salud: los contaminantes interiores, incluidos los materiales de construcción, la caspa de las mascotas, el moho y el asbesto, y los productos químicos que se encuentran en los productos de limpieza, entre otros, pueden causar todo tipo de problemas. Por ejemplo, los alérgenos comunes como los ácaros del polvo, las cucarachas y el moho pueden provocar irritación a corto plazo o ataques de asma en toda regla en las personas susceptibles. Mientras tanto, algunas formas de acumulación de bacterias pueden desencadenar enfermedades respiratorias, mientras que la inhalación de carcinógenos como el gas radón puede provocar ciertos tipos de cáncer, según la EPA. “Necesita traer más aire exterior para diluir esos contaminantes interiores”, dice el Dr. Taylor.

La ventilación puede «reducir la exposición a contaminantes que ya están presentes en el aire interior» , dice a Ciudadanos William Bahnfleth, PhD , profesor de ingeniería arquitectónica en la Universidad Estatal de Pensilvania que preside el grupo de trabajo sobre epidemias de ASHRAE. Esto, a su vez, reduce el riesgo de infección si hay patógenos dañinos al acecho, dice.

Por lo tanto, la ventilación puede ayudar a reducir sus posibilidades de contraer una enfermedad respiratoria transmitida por el aire como el COVID-19 si comparte un espacio con una persona contagiosa, y puede hacer que sea menos probable que la propague si no sabe que está enfermo, especialmente cuando se combina con otras medidas de seguridad, como el distanciamiento social, el uso de mascarillas y el lavado frecuente de manos.

¿Cuáles son mis opciones para ventilar y filtrar el aire en mi casa?

Hay dos formas básicas de mejorar la ventilación en su hogar: puede traer aire fresco del exterior al interior o puede limpiar el aire que ya está adentro.

¿La forma más fácil de traer aire fresco? Abre las ventanas para reemplazar el aire viciado del interior con aire fresco del exterior. “Lo hago todas las mañanas y aireo la casa”, dice el Dr. Bahnfleth. Puede hacer esto durante todo el año y con la calefacción o el aire acondicionado funcionando, pero Bahnfleth dice que confiar solo en las ventanas abiertas en esos casos no es la forma más eficiente de ventilar su hogar. Para maximizar el impacto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren colocando un ventilador “lo más cerca posible de una ventana abierta, soplando afuera”. (Sí, puede parecer contradictorio tener el ventilador apuntando hacia usted, pero el Dr. Bahnfleth dice que señalar un ventilador crea una especie de extractor de aire casero, en lugar de obligar al aire contaminado a permanecer adentro). El Dr. Bahnfleth también sugiere girar en los extractores de aire del baño para que entre más aire del exterior.

Una advertencia importante, según el Dr. Taylor: si el aire fuera de su hogar está visiblemente contaminado, por ejemplo, por vehículos o incendios forestales, abrir las ventanas podría presentar riesgos adicionales para la salud y no es el mejor enfoque. (Lo mismo es cierto si tiene alergias estacionales y los recuentos de polen son muy altos en su área).

Para limpiar y filtrar el aire interior, tiene algunas opciones, la primera de las cuales es invertir en un purificador de aire portátil.

¿Qué debo considerar al comprar un purificador de aire?

Si su objetivo es reducir su riesgo de COVID, es importante obtener un modelo que tenga un filtro HEPA (aire de partículas de alta eficiencia). Cuando se usan correctamente, los filtros HEPA pueden capturar más del 99 % de las partículas en el aire que contienen el virus COVID-19, según los CDC . El Dr. Bahnfleth dice que tiene un purificador de aire con un filtro HEPA en casi todas las habitaciones de su casa.

Muchos purificadores de aire portátiles enumeran los pies cuadrados en las descripciones de sus productos, lo cual es una métrica útil, pero no la final. Esa calificación de pies cuadrados se calcula utilizando la tasa de suministro de aire limpio del purificador, o CADR. “Los filtros HEPA son buenos porque le brindan el CADR más alto para la unidad de aire que pasa”, dice el Dr. Bahnfleth. Pero este cálculo supone que tiene techos de 8 pies, lo que significa que un purificador de aire diseñado para 400 pies cuadrados no será necesariamente suficiente para una habitación de 400 pies cuadrados con techos de 11 pies.

El ruido también es un factor. El Dr. Bahnfleth recomienda evaluar si no planea usar su purificador de aire en su configuración más alta. “A la mayoría de las personas no les gusta el nivel de ruido cuando están en la posición alta del ventilador”, dice el Dr. Bahnfleth. «Realmente deberías escucharlos si puedes».

Si bien obtener un purificador de aire con todas las campanas y silbatos puede parecer tentador, la guía de la EPA advierte contra los purificadores de aire que afirman «ionizar» el aire porque pueden producir gas ozono. “No recomendaría obtener un filtro de aire que emita ozono”, dice el Dr. Taylor. “El ozono es muy inflamatorio para las vías respiratorias”. Algunos purificadores de aire generan ozono intencionalmente, mientras que otros lo producen como subproducto. De cualquier manera, quieres evitarlo. En su guía de calidad del aire interior, la EPA escribe: «No hay diferencia, a pesar de las afirmaciones de algunos vendedores, entre el ozono en el smog al aire libre y el ozono producido por estos dispositivos».

Y si tiene aire acondicionado central, el Dr. Bahnfleth sugiere cambiar los filtros de su sistema HVAC por unos con clasificación MERV 13 o superior. (La calificación MERV [valores mínimos de informe de eficiencia] le dice qué tan bueno es un filtro para capturar partículas pequeñas, y ASHRAE sugiere usar un filtro con calificación MERV 13 o superior para la filtración de aire. Los filtros HEPA, como referencia, son MERV 17 o superior). La mayoría de las ferreterías venden filtros HVAC plisados, incluidos los filtros HEPA, con clasificaciones MERV enumeradas en el paquete.

¿Qué pasa con esos purificadores de aire portátiles alimentados por USB?

Si alguna vez has hurgado en la sección de purificadores de aire de Amazon (¿qué, solo yo?), es posible que hayas visto purificadores de aire HEPA que tienen aproximadamente el tamaño de una botella de agua. Se parecen curiosamente a un altavoz Bluetooth inalámbrico y, a menudo, aparecen en los hilos de Twitter sobre viajes aéreos seguros. El que compré prometía una burbuja limpia de aire que medía ocho pies cúbicos, lo que suena tentador… hasta que tratas de medir ocho pies cúbicos. Prácticamente tendría que usar uno alrededor de mi cuello para que mi cabeza quepa dentro de ocho pies cúbicos, y eso es si funciona.

“Los purificadores de aire pequeños de mesa pueden ser útiles”, dice el Dr. Bahnfleth. “Pero, ¿cuál es su expectativa en cuanto a cuánto va a reducir su riesgo?” Una vez más, la direccionalidad y el flujo de aire importan aquí. “Podría reducirlo un poco si apunta directamente hacia usted”, dice el Dr. Bahnfleth. Pero agrega que un chorro de aire limpio que sale de cualquier purificador de aire, y especialmente uno tan pequeño, se mezclará inmediatamente con el aire de la habitación que lo rodea, por lo que la «burbuja limpia» de aire dentro de un espacio mucho más grande probablemente no sea realista. . Si bien puede ayudar en algunos escenarios, el Dr. Bahnfleth advierte contra la dependencia excesiva de un producto como este.

Vale, tengo un purificador de aire. ¿Qué debo considerar cuando estoy configurando mi habitación?

La guía de ASHRAE sugiere colocar su purificador de aire en un lugar donde «su entrada de aire no esté obstruida por muebles y su salida pueda mover el aire lo más lejos posible antes de ser desviado o atraído hacia una rejilla de retorno o escape» como un ventilador de baño o cocina. El Dr. Bahnfleth dice que la clave es asegurarse de que los purificadores de aire circulen aire limpio a través del espacio, así que no los conecte justo al lado de una ventana o extractor de aire. En su lugar, coloque el purificador de aire en el medio de la habitación con espacio libre en todos los lados.

Puede dirigir aún más el flujo de aire haciendo funcionar ventiladores de techo o ventiladores independientes que se conectan a la pared. “Puede crear un patrón de flujo de aire en un espacio compartido mediante sus elecciones sobre la apertura de ventanas y la colocación de ventiladores de ventana”, agrega Bahnfleth. Sugiere abrir dos ventanas: una para que entre aire y otra para señalar un ventilador para el escape.

Si intensifico mi juego de ventilación, ¿todavía necesito usar una máscara en el interior?

La ventilación no puede reemplazar otras precauciones, especialmente el enmascaramiento. “Hay formas más efectivas de prevenir infecciones que tratar de limpiar un desastre después de que ya ocurrió”, dice el Dr. Bahfleth.

De hecho, usar una máscara en una habitación que también tiene un purificador de aire funcionando reduce drásticamente el riesgo de contraer COVID de una persona contagiosa, incluso si no tiene máscara. Un estudio publicado en The Journal of Infectious Diseases a principios de este año encontró que la combinación de un N95 probado con un purificador de aire HEPA eficiente en un entorno de atención médica simulado podría eliminar casi por completo el riesgo de infección. Y en otros escenarios , los investigadores han descubierto que es más probable que la combinación del enmascaramiento con la filtración HEPA prevenga la infección que cualquiera de las dos medidas por sí sola. El Dr. Bahnfleth siempre usa un N95 cuando da clases en Penn State. «Las máscaras todavía están en lo que a mí respecta», dice. “Úselos cuando pueda si realmente le preocupa infectarse”.

A menos que tenga influencia directa sobre la política, no hay mucho que pueda controlar en una pandemia aparte de sus propias elecciones. Pero puede mantener un ambiente interior más saludable a través de la ventilación. Hacer que su aire sea menos amigable con la propagación de COVID-19 reducirá sus posibilidades de transmisión, especialmente si toma otras precauciones. Y aunque la temporada de picnic puede estar en el retrovisor para este año, puede tomar medidas para que socializar en casa sea mucho más seguro.

Marcos Asencio
Marcos Asencio
Marcos Asencio es un profesional cualificado en nutrición. Nació en Barcelona, España, y se graduó en la Universidad de Barcelona. Marcos tiene más de 10 años de experiencia en el campo de la nutrición, y ha trabajado con muchos clientes para mejorar su salud y bienestar. Él es apasionado acerca de la nutrición y cómo se puede utilizar para mejorar la salud de las personas. Marcos es el autor de varios libros sobre nutrición, y también ha escrito numerosos artículos para revistas y sitios web. Él es un orador popular en los eventos de salud, y también ofrece consultoría nutricional a las empresas. Marcos Asencio es una persona muy apasionada y dedicada a ayudar a las personas a mejorar su salud y bienestar.
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